wksmits.punt.nl
Abonneren
Abonneer je nu voor nieuwe artikelen in deze categorie!
Abonneren
Abonneer je nu voor nieuwe artikelen op deze website!
Laatste reacties
    Welkom!
    Na ons huwelijk in Dokkum, de verlate huwelijksreis naar Zuidoost Azië, en onze gezamelijke promotie in Groningen, bevinden wij (Danka en Wiep Klaas) ons momenteel in Somerville, in de Verenigde Staten van Amerika waar we allebei werken aan een universiteit (Northeastern University en MIT).
     
    Via dit blog willen we het thuisfront op de hoogte houden van ons doen en laten.
    Een reactie op onze berichtjes of een e-mail wordt natuurlijk altijd gewaardeerd, ook als we geen tijd zouden hebben om direct persoonlijk te reageren.
     
    Alvast bedankt!
    Eindelijk weer eens naar de film geweest!
     
    Door alle drukte van de afgelopen weken was het er helemaal bij in geschoten, maar nu het zaterdag niet echt lekker weer was (wat heet!), besloten we er maar het beste van te maken.
     
    Het weer van de afgelopen zaterdag was op zijn zachtst gezegd herfstachtig. Naar het schijnt trok er een orkaan voor de kust langs, en hoewel het wat meeviel met de wind in Boston en verder landinwaarts, pikten we toch wel een stuk regen mee. Het heeft van 's ochtends vroeg tot 's avonds laat geregend. Aan de kust schijnt het wel echt een orkaan te zijn geweest. Op het nieuws lieten ze beelden zien van gebroken electriciteitslijnen, omgevallen bomen etc. Een hoop mensen hadden hun huizen dichtgespijkerd uit voorzorg.
     
    We zouden in eerste instantie naar het museum, want via de Somerville Public Library kun je museumpassen lenen, die gratis of behoorlijk gereduceerd toegang geven tot vrijwel alle musea in Boston, Cambridge en Somerville. Maar we hadden ze niet gereserveerd, en toen we aankwamen waren ze allemaal al uitgeleend.
     
    Daarom maar met de metro naar de AMC Loews Boston Common gegaan; dat is de grootste bioscoop in Boston, en daar draaien ze ook 's middags al films. Na een tijdje wikken en wegen zijn we naar The Darjeeling Limited geweest.
    Dit is een film met Owen Wilson in de hoofdrol. Nu ben ik niet zo'n fan van hem (hij speelt meestal in vrij slechte komedies), en ook niet van Adrien Brody (die een van de andere hoofdrollen speelde), maar ik had goede recensies gelezen over deze film.
     
    Zonder teveel weg te geven over het plot: de film gaat over drie broers die tezamen een ("spirituele") treinreis door India maken. Ze hebben mekaar al meer dan een jaar niet gezien (sinds het overlijden van hun vader), en het zijn volslagen andere karakters. Voorafgaand aan de film is er een kort filmpje met een anorectische Natalie Portman in de hoofdrol.
    De film is mooi geschoten, heeft een goed tempo, en ondanks de acteurs (maar misschien is dat alleen mijn vooroordeel) een mooi verhaal. Een aanrader wat mij betreft; een film die het vast en zeker goed zou doen in de sneak (beter dan de horror-film van de afgelopen week, of niet Albert&Asia?).
     
    Lees meer...
    Net als je denkt dat de hitte achter de rug is (we hadden een paar koelere dagen - een verademing) komt het in alle hevigheid weer terug. Heet en benauwd, dat was het de afgelopen dagen.
     
    Zaterdag zijn we allereerst bij Elizabeth geweest, de huidige bewoonster van ons toekomstige appartement. Ze wilde namelijk wel een aantal dingen aan ons verkopen, maar aangezien het niet voor een prikkie was, wilden we de spullen wel even zien. Dit bleek allemaal wel in orde, dus we hebben nu ook een keukentafel, nog een window AC (airconditioner), een magnetron en een hele coole stoel voor op het balkon; draaiend, gemaakt uit een ouderwetse ton en met lederen bekleding...
     
    Daarna zijn we naar Union Sq gegaan. We hadden uit betrouwbare bron gehoord dat er in de buurt allerlei leuke restaurantjes en winkeltjes zijn, maar dat het tijd kost om ze te vinden. De meeste zien er namelijk van de buitenkant vrij onooglijk uit. We hadden bij voorgaande bezoeken al wel een restaurant/bakkerij gezien waar het elke keer dat we er langs kwamen helemaal vol zat, en we besloten daar te brunchen. Ze hebben, in ieder geval 's zomers, een terras dat overdekt is met wijnranken. Er vogelen musjes rond, en er is een lekker muziekje bij. Het eten is Portugees, en was buitengewoon in orde. Een hele positieve ervaring - ik zie ons daar nog wel vaker komen.
     
    Het heetst van de dag hebben we binnen doorgebracht. Na het avondeten daarentegen zijn we met onze MITAC-gesponsorde kaartjes naar de bioscoop geweest; weer een andere - AMC Loews aan Harvard Square. Van buiten een kleine bioscoop, maar binnen blijken er toch een heel aantal zalen te zijn. Niet echt comfortabele stoelen, maar verder prima in orde. De film die we hadden gekozen was de Simpsons. Die moet in Nederland inmiddels ook uit zijn, volgens mij.
     
    Het is natuurlijk altijd afwachten hoe een film uitpakt, als de serie zo'n succes is. Er zijn ongetwijfeld zat voorbeelden te bedenken waarbij het hopeloos mis is gegaan. Maar ik moet zeggen; ik vond de film buitengewoon vermakelijk. Beter als de serie? Nee, denk ik niet. Maar de typische Simpsons grapjes zijn er in overvloed, en ik weet zeker dat ik er nog heel wat heb gemist. En het is een goed teken als anderhalf uur voorbij is voordat je het in de gaten hebt. Het was ook aardig om te zien dat Amerikanen ook prima kunnen lachen als hun eigen cultuur op de hak wordt genomen. Want dat is natuurlijk de kracht van de Simpsons - het chargeren van het dagelijks leven.
     
    Na de film hebben we nog een wandeling gemaakt in de omgeving van Harvard Sq. Ook 's avonds is daar nog genoeg te beleven, met street performance en aapjes kijken.
    Lees meer...
    Voor het opbouwen van een sociaal leven hier ben je erg op jezelf aangewezen; als je niet het initiatief neemt, is de mentaliteit zo dat men zich ook niet zo snel met je zal bemoeiten.
    Daarom besloten we om ons maar eens even van onze assertieve kant te laten zien, en hadden ons ingeschreven voor de Boston Biotech Meetup. Meetups zijn hier in Amerika vrij populair. In het kort komt het er op neer dat een oranisator probeert om mensen die een gezamelijke interesse hebben in een bepaald onderwerp probeert bijelkaar te krijgen voor bepaalde activiteiten. Zo zijn er meetups over films, restaurants, activiteiten etc. De meetup waar we naar toe zouden was in de Squealing Pig, een pub in de Longwood Medical Aria. Niet echt naast de deur dus, maar wij donderdag daar toch naar toe. Grote teleurstelling - ondanks dat we vrijwel de hele pub langs gegaan zijn (inclusief personeel) niemand kunnen localiseren die biotech gerelateerd was. Wel een leuk pub overigens, met goed bier  Anyways...
     
    Vrijdag besloten we maar iets te gaan doen wat altijd goed moet uitpakken; film! We hadden van diverse mensen goede verhalen gehoord over de Landmark Cinema bij Kendall Sq (Kendall Cinema). We waren er ook al een paar maal langs gekomen op onze huizen-zoektocht.
    De cinema was een verademing - dit is blijkbaar toch iets wat ingebakken zit in onze genen of zo. Laat ik eerst even iets over de bioscoop zeggen; als je aankomt doet het aan als de oude Camera (*snik*) in Groningen. Grote glazen gevel, net even iets te oude belettering enzovoorts. Ze draaien de films die net-niet- of helemaal-niet-mainstream zijn. Zo draaien ze binnenkort onder meer Interview, de Steve Buscemi remake van de Theo van Gogh film. Ze doen zelfs aan sneak previews (nou ja, bijna echt; de film die ze gaan draaien wordt wel aangekondigd). Net als in de Camera zijn de stoelen niet erg comfortabel (ze hebben geen hoofdsteun, en zijn kort), maar wordt dit goedgemaakt door sfeer. Ik denk dat we hier nog menig filmpje zullen gaan kijken. Gelukkig wordt dit ook gesponsord door de MIT Activity Committee (MITAC). Vrijdagmiddag was ik hun kantoor in het Stata Center van MIT op gaan zoeken om bioscoopkaartjes te kopen. Wel even klikken die link - het gebouw van Gehry is echt de moeite waard!
     
     
    De film die we hadden besloten te gaan zien was SiCKO, van Michael Moore, de eeuwige luis in de pels van president Bush. Na bijvoorbeeld Bowling for Columbine (over de wapen-lobby), en Fahrenheit 9-11 (over Homeland Security) heeft Moore een reputatie opgebouwd dat hij nogal tegen het establishment wil aanschoppen. En dat is in deze film niet anders. Voor ons was het thema echter nu direct relevant: het Amerikaanse systeem van ziektekosten verzekeringen (healthcare insurance).
     
    Net als de vorige films maakt hij heel demagogisch gebruik van oude en nieuwe beelden, die suggestief aan elkaar gezet worden. Je moet een en ander dus wel met een korreltje zout nemen, maar het is fantastisch in elkaar gezet. Ik wil niet de hele film hier uit de doeken gaan doen (het is veel beter om zelf in november in Nederland te gaan kijken), maar ik wil één aspect wel even belichten. In de film legt Moore een direct verband tussen het feit dat Amerika één van de weinige landen is waar geen sociale ziektenkosten verzekering is, en de angst voor het communisme in de tijd waarin de meeste van dit soort verzekeringen in de rest van de wereld werden opgezet. Het Amerikaanse systeem is buitengewoon kapitalistisch, en draait inderdaad om geld. Je betaalt voor een verzekering die alles zal doen om te voorkomen dat men uit moet betalen. De voorbeelden die Moore aanhaalt zijn uiteraard extremen, maar nemen niet weg dat je de bioscoop verlaat met het idee dat je maar beter niet ziek kan worden, en al helemaal niet in het ziekenhuis belanden. De stunt die over de hele wereld tot in de kranten heeft geschopt is dat ie met een bootje vol rescue workers van 9-11 naar Guantanamo Bay vaart omdat men daar gratis medische hulp van een beter niveau dan sommige Amerikanen zich kunnen veroorloven, terwijl het daar terroristen betreft.
     
    Wat ons betreft: wij zijn voorlopig verzekerd bij MIT Medical, in afwachting van ons gesprek met de Benefits Office (een soort secundaire arbeidsvoorwaarden-kantoor, waar je dingen als verzekeringen, pensioen en dat soort zaken regelt). We hebben nog altijd geen intake gesprek gehad daar, en helemaal na een film als deze willen we een paar dingen toch nog wel even verduidelijkt hebben
     
    Lees meer...   (2 reacties)
    Domeinregistratie en hosting via mijndomein.nl